U okviru zaštite okoliša javnost/nevladine udruge mogu djelovati na razne načine, odnosno mogu sudjelovati u različitim procesima. Primjerice one mogu:
 
  • sudjelovati u razvoju nacionalnog i županijskih/gradskih programa za okoliš;
  • poticati izradu ekoloških politika (kod različitih subjekata);
  • sudjelovati u razvoju programa političkih stranaka;
  • sudjelovati u studijama utjecaja na okoliš predloženih od strane državne i lokalne uprave i samouprave;
  • sudjelovati u savjetodavnim odborima i vijećima;
  • osiguravati primjedbe na nacrte zakonskih propisa, davati svoje prijedloge i pratiti primjenu zakona;
  • lobirati donositelje odluka (zastupnike u parlamentu, gradske vijećnike upravne stručnjake itd.);
  • davati primjedbe u tijeku lokalnog procesa planiranja prostora;
  • organizirati vlastite ekspertize;
  • javno prozivati pojedine čimbenike koji ne primjenjuju propise;
  • sudjelovati sa zainteresiranim stranama u ostvarivanju različitih projekata i programa;
  • organizirati znanstvena savjetovanja/radionice i provoditi druge oblike edukacije;
  • organizirati događanja vezana uz obilježavanje datuma značajnih za zaštitu okoliša;
  • stvarati saveze s drugim zainteresiranim stranama;
  • organizirati kampanje;
  • ostvarivati pristup sredstvima javnog priopćavanja kroz otvorena pisma i objavljivanje oglasa;
  • organizirati prosvjede itd.

(Prema Regional Environmental Center for Central and Eastern Europe: Priručnik za sudjelovanje javnosti u odlučivanju o okolišu – Tekuća praksa i dalje mogućnosti, Urednici serije: Nagy M. T., Bowman M., Dusik J., Jendroska J., Stec S., van der Zwiep Karel, Zlinsky J.,;  Perko I.:  Hrvatska, Budapest, 1994.)