Gospodarenje otpadom je skup aktivnosti, odluka i mjera usmjerenih na: 
  1. sprječavanje nastanka otpada,
  2. priprema za ponovnu uporabu,
  3. recikliranje,
  4. drugi postupci oporabe npr. energetska oporaba i
  5. zbrinjavanje otpada.
Gospodarenje otpadom mora se provoditi na način da se ne dovodi u opasnost ljudsko zdravlje i bez uporabe postupaka i/ili načina koji bi mogli štetiti okolišu, a posebice kako bi se izbjeglo:
  • rizik onečišćenja: mora, voda, tla i zraka,
  • pojava buke,
  • pojava neugodnih mirisa,
  • ugrožavanje biljnog i životinjskog svijeta,
  • štetan utjecaj na područja kulturnopovijesnih, estetskih i prirodnih vrijednosti,
  • nastajanje eksplozije ili požara.